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Translation 15

August 20, 2014

Extrait de Somnambule dans Istanbul, Eric Faye, 2012, p. 15

Au fur et à mesure que je m’interrogeais, ce n’est pas une seule, mais une mosaïque d’identités qui se dessinait, un Gondwana personnel dont les pièces, assemblées, ne dessinaient pas un bon Français mais un individu trop peu patriote et peu chauvin, trop curieux de ce qui se passe en dehors de l’irréductible village gaulois. Peu de choses, en somme, étaient authentiquement nationales dans cette mosaïque. Pour la résumer, un aphorisme de Cioran me paraît pertinent: “On n’habite pas un pays, on habite une langue.” Oui, avant tout une langue, à quoi j’ajouterais une époque, celle où l’on a grandi, qu’on ne quitte jamais vraiment, quand bien même on voudrait être de plain-pied avec son temps. Bien plus que d’un pays précis, je suis du XXème siècle. Les briques qui me constituent ont été cuites à cette période et à nulle autre, quoi que je fasse pour prendre racine dans le nouveau millénaire.

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As I went on wondering, it was not merely a single but rather a mosaic of identities which took shape, a personal Gondwanaland whose pieces, put together, did not leave the outlines of a good French citizen but an individual who was too little patriotic or close-minded, too curious about that which goes on outside of the irreducible Gallic village. In short, little was genuinely national in this mosaic. To sum it up, certain words of wisdom from Cioran seem relevant: “One does not live in a country, one lives in a language.” Yes, a language before all else, to which I would add an era, that in which one has grown up, that one never truly leaves behind, even when one would like to be on even footing with one’s time. Much more so than a specific country, I come from the 20th century. The bricks making me up were fired in this period and at no other, whatever I might do to put down roots in the new millenium.

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