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Translation 18

September 9, 2014

Extrait de Les eaux étroites, Julien Gracq, 1976, pp. 47-49:

 

Une telle rêverie s’éveille surtout à certains moments d’exception, portée, propulsée par le flux d’énergie que libère la réanimation par la mémoire d’objets ou de paysages auxquels s’est attachée pour nous autrefois une tonalité affective violente, comme si cette mémoire en les ressuscitant disposait soudain sur eux d’un pouvoir magique de fission. Le nom de Proust est lié à la résurrection d’un fragment aboli du passé par l’intermédiaire d’une retrouvaille d’objet. Mais ce désenchaînement soudain par le souvenir d’un génie prisonnier de la matière, comme ces esprits qu’une fée méchante met en bouteille, bien plus souvent que du quiétisme de l’illumination proustienne, c’est d’une fugue allègre et enfiévrée qu’il est pour moi le moteur et le principe: à son étincelle ranimée, les images chères et longtemps obscurcies – toutes les images – s’enflamment et vont se rallumant l’une à l’autre; un tracé pyrotechnique zigzague au travers du monde assoupi et le sillonne en éclair en suivant les clivages secrets qui, année après année – d’une expérience, d’une lecture, d’une rencontre essentielle à une autre – l’ont marquée pour toujours à mon chiffre personnel. La vertu du seul contact vrai retrouvé avec ce qui m’a captivé quelque part une fois ranimant, réveillant et joignant par un chemin de foudre tout ce que j’ai aimé jamais.

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Such a reverie awakens above all at certain exceptional moments, carried and propulsed by the stream of energy freed by the resuscitation by memory of things or landscapes to which, for us, has forever been attached a violent, affective tonality, as if this memory in again breathing life into them suddenly held over them a magical power of fission. Proust’s name is linked to the resurrection of a done away with fragment of the past by the intermediary of a thing’s rediscovery. But this sudden unchaining by memory of a spirit held prisoner within matter, like those spirits trapped in a bottle by a spiteful fairy, is much more often the motor and principle of a lighthearted and feverish fugue than of the quietism of Proustian illumination: at its awakened spark, images dear and long since darkened – all images – burst alight and go along rekindling from one to another; a pyrotechnic trail zigzags across a drowsing world and furrows it in a flash by following secret rifts which, year after year – of some experience, of some reading, of some meeting essential to another – have marked it forevermore with my personal seal. The virtue of the sole true contact, now found again, with that which enthralled me somewhere and at some time, resuscitating, awakening and joining by a lightning path all that I have ever loved.

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